Cómo SOLIDWORKS ayudó a construir un coche de carreras Belly Racer

Si has leído alguno de mis blogs sobre el Tucker Torpedo, las carreras de Indianápolis o el Tucker Carioca, sabrás que soy un apasionado de los coches. Para aquellos que no leyeron esos blogs y para que lo sepan; soy un tipo de coche. Aprovecho la oportunidad de trabajar, reconstruir, personalizar, competir y disfrutar de los coches en todas sus formas.

Uno de mis períodos de tiempo favoritos es el de 1930 a 1960. Durante estos años se crearon los coches de carreras. Después de la Segunda Guerra Mundial, los hombres volvieron a casa con conocimientos especializados sobre motores de alto rendimiento por haber sido mecánicos de aviones. Y los pilotos que eran adictos a la adrenalina necesitaban ir rápido pero ya no tenían un avión para satisfacer esa necesidad. Así que recurrieron a los coches, y de eso trata esta serie de blogs.

Los hombres y mujeres que aprovecharon los conocimientos y la necesidad de velocidad para convertir los excedentes de aviones de guerra en coches conocidos como “Belly Racers”. Eran coches de récord de velocidad en tierra, no los típicos coches de carreras que se ven en la televisión. Eran pequeños, ligeros y rápidos, pero también tenían sus inconvenientes. Como todas las carreras de coches, es un deporte peligroso, especialmente en la década de 1940, cuando la seguridad era secundaria a la velocidad.

El Belly Racer debe su nombre a los depósitos de combustible auxiliares que se utilizaban en los aviones durante la Segunda Guerra Mundial y que proporcionaban combustible adicional para los vuelos prolongados. Lo que en las películas de guerra podría considerarse como una bomba desplegable bajo el fuselaje de un avión era, en cambio, un depósito ventral. El tanque podía ser lanzado en cualquier momento por el piloto si era necesario. Aquí hay una buena imagen de un tanque de vientre que puede contener varios cientos de galones de combustible.

Después de la guerra, los tanques auxiliares o “Belly” ya no eran necesarios y se consideraban excedentes de guerra. Los pilotos y los mecánicos de aviones probablemente compraron los tanques de barriga en su tienda local del Ejército/Marina y los convirtieron en corredores de velocidad en tierra utilizando sus conocimientos de hot rod. A finales de los años 40, las carreras de aceleración estaban empezando en California y eso no era lo que querían hacer. Querían ir tan rápido como los aviones que pilotaban. Así que recurrieron a las carreras de velocidad en tierra, que ya existían desde hacía varias décadas, empezando por Henry Ford, cuando cubrió la milla en 39,4 segundos a una increíble velocidad de 91,37 MPH. Todo un logro en 1903.

Un tanque de vientre era una opción fácil de hacer si usted va a construir un corredor de la velocidad de la tierra; es aerodinámico y ligero. Saber esto cuando se construye un coche de carreras de velocidad en tierra elimina muchas conjeturas a la hora de encontrar una forma que tenga un coeficiente de resistencia mínimo. Sin embargo, la forma aerodinámica plantea retos de embalaje. El conductor, el motor, el sistema de refrigeración, la suspensión, la línea motriz y el depósito de combustible tienen que caber dentro del depósito. Estos desafíos no frustraron a los chicos que construyeron estos corredores. Eran muy ingeniosos y tenían muchos recursos. Sus logros en el garaje construyendo y desarrollando el belly racer eran tan satisfactorios como los logros en las salinas donde competían.

Aquí en los Estados Unidos se han establecido récords de velocidad en tierra en las playas de Daytona Beach, Florida, en los salares de Bonneville, Utah, y en Black Rock, Nevada, donde el récord de velocidad en tierra fue establecido en 763MPH en 1997 por el Thrust SSC. Bonneville es el lugar más antiguo y famoso de los récords de velocidad en tierra, que comenzó en 1912. Tanto Bonneville como Black Rock ofrecen un área casi ilimitada para celebrar carreras de velocidad en tierra, ya que se necesitan 11 millas de área abierta y plana para establecer un récord de velocidad.

Como corredor, tienes cinco millas para alcanzar la velocidad antes de entrar en la milla cronometrada y luego cinco millas para reducir la velocidad. Para establecer un récord de velocidad en tierra, el coche debe hacer una carrera de vuelta en el plazo de una hora y cubrir las mismas 11 millas. La media de las dos carreras determina el récord de velocidad en tierra. Hay muchos vídeos en YouTube sobre las carreras del récord de velocidad en tierra de Bonneville. Mira un par de ellos si puedes, te entretendrás y quedarás impresionado por la ingeniería necesaria para ir rápido. Asistir a Bonneville está en mi lista de deseos porque soy un tipo de coche y un ingeniero. En Bonneville se pueden encontrar algunos de los mejores coches de carreras, incluyendo los Belly Racers como estos:

Este era el aspecto de un Belly Racer en los años 40’s.

La idea de construir un coche de carreras con barriga en SOLIDWORKS fue de un británico, Paul Cameron. Paul y yo nos cruzamos por el proyecto Carioca y nos hicimos amigos por nuestra mutua afición a los coches. Paul se puso en contacto conmigo hace un año y me preguntó si estaba interesado en ayudarle con su proyecto Belly Racer. ¿Cuál crees que fue mi respuesta?

Mucho más por venir así que por favor manténgase en sintonía.

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